Als student heb je alle vrijheid van de wereld maar geen geld om daar gebruik van te maken. Wanneer je begint te werken heb je ineens geld maar geen tijd meer om het in te besteden. Vervolgens gaan we met pensioen en als we geluk hebben, hebben we het geld en de tijd om te doen wat we willen, maar nu zijn we vooral bezig met middagdutjes en het niet breken van heupen. Wat nou als we nu productiever kunnen zijn zodat we minder hoeven te werken zonder dat de bankrekening daaronder lijdt?

Uren reduceren
Het mag dan onlogisch klinken, je uren reduceren maakt je automatisch productiever. Urenlang achter de computer doorbrengen heeft negatieve korte en lange termijn gevolgen voor je productiviteit.

De belangrijkste reden dat het werkt om korter te werken wordt uitgelegd in de Wet van Parkinson. Deze wet zegt dat een taak de aangewezen tijd zal innemen ongeacht hoeveel tijd er daadwerkelijk nodig is voor de taak. Dit betekent dat je beter 4 uur ergens voor kunt inplannen dan 8. Je zult best manieren vinden om er 8 uur aan te besteden maar de kans is groot dat je aan 4 uur genoeg hebt.

Simpel gezegd, je drie keer in de rondte werken is slecht voor je gezondheid en wat slecht is voor je gezondheid is slecht voor je werk. Je bent veel sneller geneigd fouten te maken als je te hard werkt. Je wordt moe, je wordt onvoorzichtig en je ziet dingen over het hoofd. Klap je laptop dicht, ontspan en stuur die belangrijke e-mail wanneer je bent uitgerust. Het zal je op z‘n minst een uitleg van een paar gênante typfouten besparen. De tweede akte van deze aflevering van This American Life Podcast schetst een duidelijk beeld van het belang van rust.

Op de lange termijn, kan een gebrek aan tijd voor jezelf ernstiger gevolgen hebben voor je gezondheid. Burn-out, depressie en slaapstoornissen zijn allemaal gekoppeld aan te lang te werken. Meerdere weken of zelfs maanden uit de running zijn vanwege gezondheidsproblemen zal zeker de productiviteit om zeep helpen.

Je werkuren verminderen vraagt wel een verandering van mindset. In veel culturen, met inbegrip van de Nederlandse, koppelen we hard werken aan succesvol zijn als mens. Ons werk is een dusdanig belangrijk onderdeel van onze identiteit, dat we soms niet weten wie we zijn als we er dag en nacht mee bezig zijn. Nou, wellicht wel een gelukkiger en voldaan mens. Dat is ook wat waard.

Uitbesteden
Groot nieuws: je kunt het niet allemaal alleen! Nog belangrijker: je hoeft het niet allemaal alleen. Maak gebruik van andermans talenten, zodat jij op die van jou kan richten. Of je nu een collega vraagt een taak van je over te nemen of  iemand in de Filippijnen inhuurt voor je sociale media marketing, een goede taakverdeling kan een hoop tijd besparen. Het betaalt zich vaak binnen de kortste keren ook terug.

Gebruik slimme tools
Dit is het digitale tijdperk. Een groot deel van de taken die ooit arbeidsintensief waren, kan nu door computers worden gedaan, wat geld en tijd bespaart. Je hebt wellicht wel gehoord over een prachtige tool genaamd SignRequest. Zij weten dat printen, ondertekenen en scannen een monsterlijke verspilling van je tijd is, dus ze laten je documenten online ondertekenen en verzenden om te laten ondertekenen. De elektronische handtekening is een redder in nood. Net als de vele Zapier integraties. Simpel gezegd maken zij een koppeling tussen alles wat je online gebruikt en al het andere dat je online gebruikt. Koppelingen tussen Slack en Gmail, Google Drive en SignRequest en Twitter en WordPress. Bekijk deze lijst van tools die je leven makkelijker maken voor meer inspiratie.

Neem een massage, ga op reis, knuffel je kinderen, kook extravagante maaltijden voor je vrienden, hop in een achtbaan, verken de natuur, mediteer, leer salsa dansen, leer salsa maken, brouw je eigen bier en ontmoet je buren. Er is zo veel meer dan alleen werken als je een beetje slimmer werkt.