Hoe schat je jezelf op waarde? In veel culturen, waaronder de Nederlandse, wordt ons geleerd dat onze waarde als mens direct gerelateerd is aan ons werk. Vooral aan hoe hard we werken. Niemand wil betrapt worden terwijl ze niksen. Als je niet ieder moment van de dag nuttig bezig bent, waar moet je dan je eigenwaarde uit halen?

Ik besteed veel van mijn tijd reizend de wereld over waarbij ik tijd doorbreng met mensen die al hun zekerheid en stabiliteit hebben achtergelaten. Al deze mensen zijn onderweg om het geluk na te jagen. Sommige zijn hierin succesvoller dan anderen. Maar de gesprekken rond de eettafel gaan meestal over ons geluk, wat een mazzel we hebben en het brede scala van keuzes dat we hebben. Stimulerend, luchtig en bewust.

Om de paar maanden vlieg ik terug naar Amsterdam. Binnen een paar uur, voel ik het verschil. Met maar heel weinig van mijn vrienden gaat het echt goed. Bijna iedereen lijkt het te druk te hebben om zich überhaupt bezig te houden met gelukkig zijn. Ik snap het! Als ik terugdenk heeft de vrije levensstijl die ik nu heb me voor het eerst in mijn leven vrij van stress gemaakt. Ik kan me herinneren dat ik zelfs op de basisschool ontzettend last van stress had en me altijd afvroeg of dat gevoel het nou echt waard is.  

Tijd voor verandering. Omdat grote verandering in kleine stappen komt (dat klinkt als iets wat iemand ooit heeft gezegd), kijken we naar praktische dingen die we kunnen doen om stress de kop in te drukken en geluk te boosten. Praktische dingen die werken, ook als je geen positiviteitsgoeroe bent.

1. Praat je gelukkig

De meeste mensen zijn zich bewust van de kracht van de woorden die ze spreken. De woorden die we denken, krijgen echter minder aandacht. Het denken van goede, opwekkende gedachten en het vullen van je geest met positieve woorden kan een hele hoop goed doen.

2. Wees dankbaar

We zien vooral dat waar we op focussen. Als je een nieuwe auto overweegt, zul je die specifieke auto ook ineens overal zien rijden. Dat werkt ook zo voor dankbaarheid. Maak elke dag een lijst van 5 dingen waar je dankbaar voor bent en je zult gedurende dag overal schoonheid zoeken en vinden. Oprah zegt het dus er valt niets tegenin te brengen.

3. Frisse neus

De natuur is ongelooflijk en kan ongelooflijk moeilijk te vinden zijn als je in een stad woont. Het is zeker de moeite waard om erop uit te trekken, want 20 minuten in de natuur zorgt al voor een enorme vermindering in stresshormonen.

4. Gooi je lichaam in de strijd

Sporten is een uitstekende vorm van stress reductie. "Maar ik ben te druk en te gestrest voor stress reductie!" NEE! Geen smoesjes meer. Wees gelukkig en ga spinnen. Of dansen. Of boksen.

5. De slappe lach

Lach! Bezoek een cabaretvoorstelling, omring jezelf met grappige kinderen of dieren en maak grapjes met vrienden. Lach!

Al deze stress reductie technieken zijn goede preventieve hulpmiddelen, maar soms als alles te veel is, zijn zij niet genoeg. Als je je zo overweldigd en leeg voelt dat er geen positieve gedachten tegen is opgewassen, zoek dan professionele hulp. Hulp helpt.